Начало развития спиритизма обычно связывают с деятельностью медиума и ясновидящего по имени Эндрю Джексон Дэвис, уроженца Нового Света. Дэвис прославился и как целитель, ставя в состоянии экстаза диагноз и назначая лекарства. В трансе он пророчествовал и надиктовывал свои сочинения. «Пророком нового откровения» назвал его писатель Конан-Дойль.

Мальчик в страхе перед пьяным отцом горько рыдал на холодной зимней улице. Бессмысленно было жаловаться матери, безвольно страдающей от мужа-алкоголика. Она не могла помочь сыну. Сквозь слезы ребенок просил Бога заступиться за него, и внезапно ангел распростер перед ним белые крылья, а в ушах прозвучал дивный голос: «Все будет хорошо, малыш…»

Спустя годы Эндрю Дэвис — один из основоположников спиритизма, известный целитель и медиум XIX века по-разному рассказывал историю о том, как ему впервые явилось знамение. Возможно, тогда он сам этого не помнил точно, ведь был совсем ребенком. А может быть, дело в другом: для человека, способного воспринимать действительность посредством внутреннего зрения, не имеет особого значения, слышит ли он ангельские голоса или видит небесных посланцев во плоти.

РОЖДЕНИЕ ПРОРОКА

Будущий великий медиум появился на свет в ничем не примечательной американской семье. Отец его зарабатывал на жизнь сапожным и ткацким мастерством, пропивая большую часть денег. Мать вела домашнее хозяйство и проводила долгие часы в молитвах. Биографы Дэвиса отмечают довольно показательный факт из его биографии, связанный с именем Эндрю. Случилось так, что новорожденный несколько дней прожил безымянным: родителям было не до него. Когда к ним в гости зашел приятель отца, то в разговоре была поднята тема проходящих в то время выборов президента США.

Гость предложил назвать мальчика в честь кандидата от демократов Эндрю Джексона — прославленного генерала, губернатора Флориды. А потом, задумавшись, произнес: «Однако имя этого большого человека не будет более значительным, чем имя вашего сына, когда он вырастет». Простой рабочий удивительно точно угадал будущее ребенка. Седьмого президента Америки Эндрю Джексона знают и помнят гораздо хуже, чем его тезку-спиритуалиста.

Дэвис рос как сорная трава. Отец пил, ни на какой работе подолгу не задерживался, поэтому семья постоянно кочевала с места на место. Мальчика даже читать толком не научили — родители сами были малограмотными, а регулярно посещать школу ему мешали переезды и работа: его с детства отдали в подмастерья к сапожнику и взвалили на плечи малолетнего сына большинство хозяйственных хлопот. В своей автобиографии «Магический жезл» Эндрю неоднократно упоминает о том, что детство его было бедным, голодным и безрадостным. Однако именно тогда к нему впервые стали являться духи — с наставлениями, советами и утешениями. Их голоса звучали небесной музыкой, которая вызывала неведомые, прекрасные образы, наполняла душу подростка небывалым восторгом. Конечно, мальчик никому не сообщал о своих видениях, но они значительно укрепляли его дух.
В 12 лет голос, который так часто слышал Дэвис, дал ему четкое указание переселиться вместе с родителями в городок Поукипси.

Отец, по природе своей «перекати-пол