Эликсир жизни и вечной молодости — все состоятельные люди готовы платить невероятные средства, чтобы получить возможность жить вечно. Именно поэтому, разработки в данной области науки ведутся с давних времен всеми странами. Священный Грааль, молодильные яблочки — возможно это всего лишь фольклор, но с невероятным скачком науки в прошлом веке весь этот процесс принял состояние безумства. Добычу стволовых клеток  из трупов людей и даже абортированных зародышей старательно пытаются поставить на поток, чтобы можно было создавать чудодейственные лекарства, вылечивающие все болезни и дарящие вечную молодость.

Эмбриональные стволовые клетки (ЭСК) — это панацея не только от всех болезней, но и, возможно, от старости. Ведь из таких клеток можно вырастить любую ткань. Это стало известно ученым давно. В медицинских энциклопедиях пишут: «Стволовые клетки восстанавливают иммунитет, улучшают структуру кожи, восстанавливают суставные хрящи, усиливают потенцию. Универсальный механизм действия стволовых клеток лежит в основе лечения многих нарушений функционирования организма». Но с началом их исследования тут же начались проблемы.

На стволовые клетки, которые стали брать из абортированного материала (самый качественный — по оценкам специалистов), тут же наложили запрет. Медицинская этика запрещала использовать клетки из «субстанции» не родившегося организма. Тогда стали искать другие выходы. В 2006 году выход, казалось, был найден: с помощью молекулярно-генетических манипуляций удалось получить так называемые индуцированные плюрипотентные стволовые клетки. Они тоже могли дать любой вид ткани, и их можно было получить из клеток взрослого человека. Но впоследствии выяснилось, что при всем сходстве с настоящими ЭСК индуцированные имеют некоторые существенные отличия в развитии, что ставит под вопрос их применимость в медицине. Позже появились технологии по забору стволовых клеток отовсюду — из жира, из извлеченных зубов. Но все же это было «не совсем то, что нужно», признавались многие медики. И вот сегодня, возможно, пришел на улицу ученых праздник. Журнал Nature опубликовал итоги сенсационного исследования нью-йоркской лаборатории.

Превращение яйцеклетки в бластоцисту (правая колонка); вверху — синтез зеленого флуоресцирующего белка на четвертый день эмбрионального развития.

Американские ученые впервые применили технологию клонирования для создания индивидуальных стволовых клеток человека, сообщает Нью-Йоркский фонд по изучению стволовых клеток. Суть эксперимента состоит в том, пишет science.compulenta.ru, что из яйцеклетки изымается ее ДНК, вместо которой вставляется двойной хромосомный набор из взрослой клетки. В идеале яйцо чувствует себя оплодотворенным и запускает механизмы эмбриогенеза, выполняя те программы, которые записаны во введенной ей ДНК. Но на практике такие яйцеклетки прекращали размножаться всего через несколько делений. Исследователи из Нью-йоркского фонда по изучению стволовых клеток (США) попытались преодолеть это препятствие. Они взяли 270 яйцеклеток от 16 доноров и обработали их в соответствии с различными современными модификациями техники клонирования. Как бы парадоксально это ни звучало, но причиной ранних неудач оказалось удаление собственной ДНК из яйцеклеток.

Когда из клетки не изымали собственную клеточную ДНК, она продолжала делиться, доходя до стадии бластоцисты и образуя до сотни дочерних клеток. Несмотря на то что в них находился тройной набор хромосом, никакого беспокойства клетки по этому поводу не испытывали. Стволовые клетки, полученные таким путем, ничем не отличались от ЭСК, в них работали гены «всемогущества», определяющие способность таких клеток превратиться во что угодно.

Так авторам работы удалось получить вполне доступный и этически допустимый источник настоящих ЭСК. Но скептики сомневаются: действительно ли эти клетки будут хорошо себя вести, попав в человеческий организм?

Идем дальше. Совсем свежая статья:

Трупы могут стать прекрасным источником донорских органов и стволовых клеток, пишет New Scientist. Большое количество клеток возможно собрать из стволового мозга даже через пять дней после смерти.

В костном мозге содержатся мезенхимальные стволовые клетки, которые могут превращаться в клетки костей, хрящей, жира, что делает их идеальными кандидатами для пересадок. В отличие от других пересаживаемых материалов, эти клетки не вызывают реакцию отторжения. Они, напротив, успокаивают иммунные клетки.

Живучесть мезенхимальных стволовых клеток обусловлена тем, что они живут в среде с низким содержанием кислорода, говорится в исследовании Университета Майами. Это проверили на примере костей пальцев, которые хранились пять дней. Из костей выделили клетки и позволили им размножаться в лабораторных условиях.

Через пять недель клетки смогли превратиться в клетки другого рода. Сейчас ученые пытаются трансформировать их в нейроны и клетки кишечника. Несмотря на кажущуюся безопасность клеток, не исключено, что их ДНК пострадала вследствие смерти человека и снижения температуры тела.

Как мы видим, не смотря на 6-ти летний запрет, изучения в области: ДОСТАНЬ ЭЛИКСИР МОЛОДОСТИ ИЗ ТРУПА продолжаются.

Перейдем к истории.

Наиболее заметный след в поисках эликсира вечной молодости оставил Хуан Понсе де Леон, испанский конкистадор и губернатор острова Сан-Хуан, живший в XV–XVI веках. Тогда эликсир молодости представлялся живой водой, сказания о которой можно найти еще во времена античности. Достаточно вспомнить Геродота, который писал об эфиопах, живших по 120 лет. Когда персидские послы удивились их долголетию, они отвели персов к источнику с «живой водой», постоянное купание в котором продлевало жизнь.

Понсе де Леон искал вечную юность на Багамах. Там, на острове Бимини, согласно индейским легендам, находился источник живой воды, омовение в котором даровало вечную молодость.

Конечно, живую воду, которую он должен был привезти ко двору испанского короля Фердинанда, Понсе де Леон не нашел. Однако экспедиция была не напрасной — он открыл Флориду.

История поисков вечной молодости на Багамах имела совсем недавнее продолжение. Несколько лет назад знаменитый иллюзионист Дэвид Копперфилд купил за 50 млн долларов четыре островка на юге Багамского архипелага, в гряде Эгзума. На каком из них он нашел «живую» воду, которая, по его словам, в буквальном смысле этого слова оживляет засохшие листья и растения и практически мертвых насекомых, не сообщается.

Копперфилд пригласил ученых, которые должны были разобраться, распространяется ли чудесное действие воды и на людей. Очевидно, вода оживляла только засохшие листья, потому что никаких сообщений о строительстве курорта для желающих омолодиться не было.
Воспроизводство важнее

Что же мешает человечеству жить вечно? Многие считают, что стать бессмертными нам мешает окружающая среда. Другие грешат на еду и воду. На самом же деле причина в нас самих. Нам не позволяет жить вечно наш собственный организм.

Продолжительность жизни любого живого организма определяется количеством энергии, выделенной на два главных процесса: жизнедеятельности и репродукции (воспроизводства). Если бы вся или большая часть ее уходила бы на обеспечение жизнедеятельности, то мы жили бы значительно дольше. К несчастью (или к счастью?), мы должны расти и заниматься воспроизводством потомства.

В любом случае мы живем значительно дольше наших предков. Среди пещерных жителей долгожителями считались 30-летние. Средняя продолжительность жизни в США каких-то 100 лет назад составляла лишь 53 года. Каждый четвертый ребенок не доживал до пятого дня рождения, десятки тысяч женщин умирали из-за осложнений во время родов.

Сегодня продолжительность жизни благодаря здравоохранению повысилась до 78,1 года. В Японии средняя продолжительность жизни женщин — 85,6 года, а в некоторых африканских странах, где свирепствует СПИД, — не выше 30.
Функциональная машина

Француженка по имени Жанна Кальман считается самой старой жительницей Земли среди тех, чьи даты рождения точно известны. Она прожила 122 года и 164 дня. Ученые считают, что это предел для человека.

Почему все мы не можем жить так долго? Здесь тоже все предельно просто. В целом все организмы состоят из двух типов клеток: непроизводящих и производящих. Непроизводящие клетки — это клетки глаз, кожи, мышц, костей и т. д. Воспроизводящие клетки — клетки сперматозоидов и яйцеклеток. Перед любым живым организмом стоит постоянная задача — выжить. Радиоактивность, химические вещества, свободные радикалы, вредные бактерии и вирусы 24 часа в сутки атакуют наши клетки. За день тысячи клеток не выдерживают такой жизни. Такое «окружение» отрицательно влияет и на ДНК, которые меняются или мутируют. Наш организм постепенно заменяет поврежденные клетки при помощи непрерывного воспроизводства. Этот процесс требует больших затрат энергии. Однако количество энергии ограничено, ее необходимо делить между жизнедеятельностью и воспроизводством.

В процессе эволюции все живые организмы на нашей планете начали тратить большую часть энергии на поддержку воспроизводящих клеток.

Старение происходит, потому что наше тело постоянно должно сохранять баланс между воспроизводством и поддержанием организма в нормальном состоянии. На оба процесса энергии не хватает. Большая часть ее идет на воспроизводство и защиту воспроизводящих клеток, а остаток направляется на поддержку невоспроизводящих клеток. В результате в клетках со временем накапливаются повреждения, которые и вызывают болезни органов.

«Тело человека представляет машину, которая выполняет ряд функций, — считает Обри де Грей, один из авторитетных специалистов в области продления жизни, — и, как всякий нормально функционирующий механизм, накапливает различные повреждения. Следовательно, в принципе повреждения следует периодически устранять».

Вдобавок к этому сильно поврежденные клетки или те клетки, которые больше не могут делиться, совершают самоубийство (апоптоз).

Организм рассуждает примерно так: зачем тратить драгоценную энергию на ремонт клеток? Наше тело — отработанный материал, которым можно пожертвовать. Гены же из наших воспроизводящих клеток будут жить в нашем потомстве.
Многоглавая гидра

Главными факторами, влияющими на продолжительность жизни, являются генетика и метаболизм. Считанные единицы доживают до 100 лет и больше благодаря особым генам, которые контролируют процесс старения. Метаболизм у мышей значительно выше, чем у черепах. Поэтому мыши живут только три года, а черепахи доживают до 150 лет. Поэтому мышь должна начинать воспроизводить потомство как можно раньше, а у черепах на это уходит столетие.

Продолжительность жизни некоторых организмов можно менять, меняя уровень метаболизма. Метаболизм мышей замедляется в среде, где мало пищи. Если меньше будут есть люди, то это совсем незначительно замедлит обмен веществ и повысит продолжительность жизни, потому что наш метаболизм и так низок. С одной стороны, для значительных изменений человеку необходимо снизить потребление энергии на 30–50%, с другой — снижение количества калорий больше 50% значительно сократит нашу жизнь.

Встречаются редкие живые организмы, которые живут вечно. Например, у медуз и гидр воспроизводящие клетки находятся по всему телу. Вся энергия их уходит на поддержку и ремонт именно этих клеток. Гидру можно разрезать на сто кусочков, и из каждого вырастет новая гидра.
Сложное и тонкое дело

Старение — это процесс накопления повреждений макромолекул, клеток, тканей и органов. Процесс этот очень сложный. Запутано все, даже терминология, не говоря уже о самих процессах. Например, омоложение — это далеко не то же самое, что увеличение продолжительности жизни. Первое можно считать поворотом старения на 180 градусов. Оно заключается в ремонте повреждений, вызванных старением, и заменой поврежденных тканей. Второе же занимается причинами, вызывающими старение, и борьбой с ними. Омоложение может приводить к увеличению продолжительности жизни, но при увеличении продолжительности жизни омоложение используется редко.

Ученые сейчас выявили как минимум восемь важных гормонов, замедляющих старение. Это гормоны роста человека (HGH), гормоны секса: тестостерон и эстроген, эритропоэтин, инсулин, дегидроэпиандростерон (ДГЭА), мелатонин, тироид и прегненолон. Теоретически, если заменить хотя бы часть этих гормонов, можно добиться эффекта омоложения.

Большая часть попыток генетического ремонта традиционно заключается в использовании ретровирусов, при помощи которых новый ген помещается в любое место в хромосоме.

Старость — такая же болезнь, как и все остальные заболевания. А болезни лечат.
Далекое будущее

Говоря о поисках эликсира вечной молодости и бессмертия в наши дни, следует помнить, что, несмотря на разговоры о многочисленных громких открытиях и прорывах (по словам совершивших их ученых и журналистов), работа находится на самой ранней стадии, в зачаточном состоянии, и что первые лекарства, способные продлить жизнь человека или целенаправленно бороться со старостью, едва ли появятся в этом, а то и следующем десятилетии.

К примеру, дама Линда Патридж, возглавляющая исследователей из колледжа Лондона и Институт биологического старения в Кельне, один из наиболее авторитетных специалистов в области геронтологии, считает, что первые лекарства появятся не раньше 2020 года. Причем они не будут эликсиром вечной молодости или бессмертия. Они будут лечить и предотвращать болезни, ассоциирующиеся с пожилым возрастом, и таким образом продлять жизнь. Речь идет не о бессмертии, а об увеличении продолжительности жизни и расширении активного возраста до очень глубоких седин.

Мыши с теломеразой

Несмотря на то что ждать появления лекарств от старости долго, некоторые успехи есть уже сейчас.

Одной из причин физической дегенерации, ассоциирующейся со старением, являются теломеры, кусочки ДНК на концах хромосом. При каждом делении клетки они укорачиваются. После того как теломеры исчезают, клетка перестает делиться и умирает.

Фермент теломераза обращает этот процесс вспять. В ноябре 2010 года журнал Nature сообщил, что ученые Гарвардской медицинской школы ввели теломеразу группе мышей, страдавших от старческой дегенерации. Повреждения исчезли. Мыши не только стали чувствовать себя лучше, но и помолодели.

К теломеразе ученые обращаются не первый раз, но ранее все опыты проходили на простейших организмах. Заслуга профессора Рональда Депиньо в том, что он первый показал ее возможности в повышении продолжительности жизни для сложных млекопитающих.

Через два месяца после ввода теломеразы объем мозга у подопытных пожилых мышей, внутренние органы которых в пересчете на наш язык соответствовали 80 годам, вернулся к нормальному. Еще удивительнее оказался возврат почти полностью утраченной репродуктивной способности грызунов, которые начали давать большие приплоды. И это не говоря уже о том, что получавшие теломеразу мыши жили дольше сородичей, этот энзим не получавших.

Случайные открытия

Большинство лекарств, имеющих хоть какое-то отношение к проблеме продления жизни, изначально предназначались совсем для других целей. За примерами ходить далеко не нужно. Три месяца назад было объявлено о случайном открытии эликсира молодости учеными НАСА.

Речь идет о напитке для астронавтов — AS10, который кроме защиты от радиации способен бороться с некоторыми признаками старения.

В начале эксперимента на людях в Университете Юты были сделаны снимки кожи 180 добровольцев при помощи аппарата Visia, позволяющего как бы «заглянуть» под кожу человека. Затем они в течение четырех месяцев дважды в день принимали AS10. В конце эксперимента оказалось, что ультрафиолетовые пятна уменьшились на 30%, а морщины — на 17%.

AS10 — пищевая добавка на основе смеси соков купауку, асаи, черешни ацеролы, опунции и ягод юмберри. Кроме них, в препарат входят виноград, зеленый чай, гранат и овощи.

Утверждают, что нашли способ замедлить старение отдельных клеток, и ученые Университета Дарема во главе с Крисом Хатчинсоном. Профессор разработал лекарство, которое замедлило старение клеток, взятых у детей, больных прогерией. Это редкая генетическая болезнь, при которой клетки стареют в восемь-десять раз быстрее. В результате больные быстро превращаются в стариков и умирают между восемью и 21 годами.

Кстати, считается, что в основе успешно экранизированного рассказа американского писателя Скотта Фицджеральда «Загадочная история Бенджамена Баттона» лежит как раз прогерия.

В основе открытия британских ученых лекарство, используемое для лечения не старческих, а инфекционных заболеваний, сопровождающихся повышенной вязкостью мокроты, а также отитов, ринитов и синуситов. Профессор Хатчинсон выяснил, что ацетилцистеин (АЦЦ) способен также замедлять процесс старения клеток. Он считает, что в будущем лекарство на основе АЦЦ значительно облегчит страдания больных прогерией и, не исключено, поможет им жить дольше.

Ровно год назад ученые из Гарвардской медицинской школы обнаружили на острове Пасхи эликсир молодости. Именно на основе бактерий Streptomyces hygroscopicus из семейства стрептомицетовых, найденных на этом чилийском острове, делают рапамицин, эффективное лекарство против прогерии.

Как водится, антистарческие способности рапамицина обнаружили случайно. Выяснилось, что рапамицин не только ослабляет отторжение чужеродных органов организмом при трансплантации, но и подавляет деятельность поврежденных белков, которые приводят к старению. У всех клеток, получивших рапамицин, увеличилась продолжительность жизни.

Рапамицин успешно борется еще с одним важным фактором старения — способностью клеток выводить отходы, которая со временем ослабевает. После обработки этим лекарством клетки значительно энергичнее избавлялись от отходов жизнедеятельности.
Гормон роста

Многие специалисты по геронтологии считают эликсиром молодости гормон роста человека (HGH). Он стал последней модой в Голливуде, где самый большой процент людей, мечтающих о вечной молодости. Люди, хорошо знакомые с «Фабрикой грез», утверждают, что любой актер, продюсер, оператор и т. д., которому за 50 и который обладает сильно развитой мускулатурой, принимает HGH. Инъекции этого гормона не скрывают Сильвестр Сталлоне, Ник Нолте и Оливер Стоун.

Медики считают HGH, который вырабатывает гипофиз, одним из наиболее важных гормонов в организме человека. Кровь разносит его практически по всем органам. Он отвечает за процессы, связанные с силой и ростом, образованием белков и ремонтом поврежденных тканей.

С возрастом гипофиз вырабатывает все меньше HGH. Считается, что между 40 и 60 годами объем его уменьшается на четверть. Ученые полагают, что уменьшение HGH является одной из причин старения организма.

В первой половине прошлого века ученые использовали rBGH, гормон роста коров, который очищали и давали больным первым типом диабета и детям с дефицитами гормона роста.

Медики из Университета Тафтса начали извлекать HGH в 1958 году из трупов. С каждым годом число больных, которым он помогал, росло.

В 1981 году американская фармацевтическая компания Genentech выпустила первую синтетическую версию гормона роста человека. Лекарство продается только по рецептам и выписывается пациентам с дефицитом гормона роста, но связанного не с пожилым возрастом, а другими причинами. У взрослых, кстати, в отличие от детей, дефицит этого гормона, связанного чаще всего с аденомой гипофиза, встречается крайне редко.
Эликсир молодости из Беларуси

Ученые из Беларуси, работавшие вместе с американскими коллегами, тоже утверждают, что нашли эликсир молодости. Они обратили внимание на то, что полиненасыщенные жирные кислоты переносят свободные радикалы, разрушающие ДНК и вызывающие старение, и заменили атомы водорода безвредным изотопом дейтерия. Опыты на бактериях прошли успешно. Сейчас полным ходом идут эксперименты на многострадальных мышах. Если и они дадут положительный результат, то лет через 10 можно будет ждать появления в магазинах белорусского эликсира молодости.

Рафаэль де Кабо из Национального института старения считает, что жизнь полных мышей можно продлить при помощи лекарства SRT-1720, которое уменьшает количество жира в печени и повышает чувствительность к инсулину. Эти и другие плюсы позволили подопытным мышам прожить в среднем на 44% дольше, чем полным грызунам, не получавшим препарата. Еще более многообещающим, по словам Кабо, является SRT-2104.

Оба препарата сделаны на основе ресвератрола, природного фитоалексина, содержащегося в винограде и ряде других фруктов, а также какао и орехах. Его главная функция — защита растений от паразитов. Ресвератрол обладает противовоспалительными и противоопухолевыми свойствами, понижает уровень сахара в крови и оказывает на организм и другое положительное воздействие. Ранее эксперименты по влиянию его на продолжительность жизни беспозвоночных и простых рыб приносили противоречивые результаты. Однако исследования профессора Кабо длились три года, так что в его точности можно не сомневаться.

Состоятельные люди хотят жить вечно, имеющие небольшой достаток хотят прожить свою жизнь по крайней мере достойно. Ничего не меняется из тысячелетия в тысячелетие…

(4449)