Озеро Ретба (англ. Lake Retba), которое находится в Сенегале, было бы ничем не привлекательно, если бы не имело удивительный цвет. Оно розовое. Причем выглядит этот водоем очень аппетитно и больше походит на озеро, где вместо воды молочный коктейль с клубникой.

Необычную расцветку Ретба приобрело по нескольким причинам. Во-первых, в водах озера много соли. Ее концентрация составляет порядка 40%. Соль в водоеме находится не только в виде раствора. Тут также много кристаллов минерала. Местные жители занимаются тем, что добывают соль и выделывают ее самостоятельно вручную. Во-вторых, живущие тут микроорганизмы имеют красный цвет, потому что вырабатывают специальный пигмент для поглощения солнечных лучей. Это бактерии под названием Dunaliella salina. Они-то и позволяют озеру иметь такую необычную расцветку.

Стоить заметить, что эти существа имеют возможность обитать только в очень соленых водоемах. Подобных Ретбе водоемов на планете есть еще несколько. Они непременно тоже имеют очень высокую концентрацию соли, а также служат местом обитания красных микроорганизмов. А ведь еще совсем недавно ученые полагали, что в столь соленых водоемах жизнь никогда не может зародиться.

Но в 70-х годах прошлого века на Сенегал обрушилась череда засух, Ретба сильно обмелела и добыча соли, толстым слоем залегавшей на дне, стала вполне рентабельной. Тогда же вода в озере приобрела розовый оттенок благодаря микроорганизмам, способным существовать в насыщенном солевом растворе. Кроме них, другой органической жизни в Ретбе нет — для водорослей, не говоря уж о рыбах, такая концентрация соли губительна. Она здесь почти в полтора раза выше, чем в Мертвом море, — триста восемьдесят граммов на литр!

Это сейчас люди трудятся, стоя по плечи в воде, при чем даже ночью, при свете ландшафтного освещения: http://alllight-online.ru/landshaftnoe-osveshhenie, а двадцать лет назад по Розовому озеру не плавали, а ходили — воды в нем было по пояс. Но добывая в год около двадцати пяти тысяч тонн соли, люди быстрыми темпами углубляют озеро. Кое-где его дно опустилось весьма значительно — на три метра и больше.

Работа в Розовом Озере очень трудна! Соляной раствор такой концентрации способен за какие-нибудь полчаса разъесть кожу до такой степени, что на ней образуются плохо заживающие язвы. Поэтому, прежде чем сесть в лодку, добытчики натираются маслом. Его получают из плодов сального дерева.

Соль на дне сначала разрыхляют, потом, вслепую, под водой накладывают в корзину. Из корзины, дав стечь лишней воде, ее перегружают в лодку… Кажется, под такой тяжестью посудина должна пойти ко дну — но плотный соляной раствор надежно держит ее на плаву. Извлекают соль со дна озера мужчины… На этом их участие в процессе заканчивается — все дальнейшие операции выполняют женщины, часто совсем юные. Они перетаскивают соль в пластмассовых тазах на берег и сваливают ее там для просушки.

Только что добытая соль сероватого цвета. Поэтому, дав подсохнуть, женщины промывают и перебирают ее, чтобы удалить ил и песок. Из небольших горок, в каждую из которых воткнута табличка с именем владельца, очищенную соль пересыпают в общие кучи, трехкилометровой грядой протянувшиеся вдоль берега Розового озера. В них она год или два дожидается оптовых покупателей — за это время соль под лучами тропического солнца успевает выцвести и сделаться совершенно белой. Соль, которую добывают здесь такими примитивными методами, идет на экспорт в страны Африки и, в качестве экзотики, даже в Европу. Сами же сенегальцы довольствуются солью, полученной промышленным способом из морской воды.

(3167)